pasticche di vitamina di disposte come a formare i raggi del sole

Vitamina D: quanto ne abbiamo davvero bisogno e in quali casi?

Vitamina D: quanto ne abbiamo davvero bisogno e in quali casi?

La vitamina D non è la panacea per risolvere tutti i problemi,
ma ha mostrato risultati promettenti in alcune aree chiave.

Per anni si è pensato alla vitamina D come a un integratore miracoloso in grado di ridurre il rischio di sviluppare cancro, malattie cardiovascolari, diabete, fratture ossee e un lungo elenco di altre malattie, croniche e non.

Una serie importante di studi realizzati negli ultimi anni ha dimostrato che la vitamina D non è la panacea che può risolvere tutti i problemi: la stragrande maggioranza di noi ottiene già tutta la vitamina D di cui ha bisogno grazie ad una dieta corretta e ai benefici dei raggi solari.

La domanda importante da porsi – anzi da porre preferibilmente al medico di famiglia – è: ho davvero bisogno di un integratore? Per la maggior parte degli adulti sani, la risposta è no. Abbiamo bisogno solo di quantità moderate di questa vitamina.

Nel 2009 è stato avviato uno studio in doppio cieco volto a fornire risposte più chiare sulla possibilità che l’integrazione di Vitamina D possa prevenire malattie cardiache, ictus e cancro. Lo studio randomizzato, realizzato negli Stati Uniti su scala nazionale chiamato VITAL Study, ha reclutato quasi 26.000 adulti e li ha seguiti per cinque anni. I partecipanti allo studio hanno accettato di ricevere un placebo o 2.000 unità internazionali di vitamina D al giorno, senza sapere quale stessero assumendo.

I primi risultati, pubblicati nel 2019, non hanno rilevato alcuna riduzione statisticamente significativa delle malattie cardiovascolari o del cancro. Anche altri studi randomizzati non hanno rilevato chiari benefici degli integratori di vitamina D per queste malattie. In particolare è stato pubblicato uno studio che analizzava gli integratori di vitamina D e il rischio cardiovascolare raccogliendo dati da ben 21 studi randomizzati condotti su oltre 83.000 persone. Questa analisi non ha trovato un solo studio che dimostrasse un beneficio legato alle malattie cardiovascolari.

Anche i risultati di altri studi hanno dimostrano che gli integratori di vitamina D non riducono il rischio di declino cognitivo, depressione, fibrillazione atriale o diverse altre condizioni di salute. Si deve citare anche un rapporto recente che non ha mostrato alcuna riduzione del tasso di rischio fratture ossee collegato all’assunzione di integratori da vitamina D: idea che un tempo era citata come il beneficio più comune legato a questa vitamina.

La vitamina D, quindi, non è una panacea. Ma rimane uno strumento fondamentale specificatamente per due aree di intervento.

Sempre nell’ambito dei risultati ottenuti dal sopracitato VITAL Study, si è scoperto che gli integratori di vitamina D possono avere effetti benefici sulla riduzione delle malattie autoimmuni e del cancro in fase avanzata. L’integrazione di Vitamina D sembra, in questo caso, ridurre il rischio di sviluppare condizioni autoimmuni come l’artrite reumatoide e la psoriasi di circa il 22% e il cancro avanzato del 17%.

Altri studi hanno indicato che la vitamina D può migliorare la funzione immunitaria e contribuire a ridurre l’infiammazione, il che può contribuire a spiegare il possibile legame tra la vitamina e i migliori risultati in ambito clinico.

Confrontarsi con il proprio medico

Chiunque rientri in una categoria a rischio di carenza da vitamina D, dovrebbe confrontarsi inizialmente con il proprio medico di riferimento così da valutare l’opportunità di assumere un integratore e di sottoporsi a un test dei livelli ematici di vitamina D. Tra le categorie più a rischio per questa deficienza si segnalano nello specifico

  • le persone che vivono in case di riposo, dove l’esposizione al sole potrebbe essere scarsa
  • le persone con determinate restrizioni alimentari come una grave intolleranza al lattosio
  • le persone con condizioni di malassorbimento come il Morbo di Crohn o la celiachia
  • le persone in cura per l’osteoporosi o altri problemi di salute delle ossa.

Per il resto, se vi sentite bene e siete in buona salute, il test per la vitamina D è probabilmente inutile. Tra gli studi effettuati nel corso degli ultimi anni – tra i quali questo per citarne uno – non sono state trovate prove sufficienti per raccomandare uno screening di routine legato a questa vitamina.

Qualche accorgimento

Se siete ancora preoccupati per i vostri livelli di vitamina D, ma non fate parte di un gruppo ad alto rischio, provate ad adottare alcuni semplici accorgimenti per aumentarne l’assunzione.

Per quanto riguarda la dose raccomandata di vitamina D quotidiana, fate sempre riferimento al vostro medico di fiducia. I valori infatti variano in base all’età e ad altri fattori legati alle condizioni specifiche di ogni persona.

Tra gli alimenti che consigliamo relativamente all’apporto di vitamina D ci sono i funghi selvatici e i pesci grassi come il salmone, le sardine e il tonno, ma anche burro, carne di fegato, formaggi grassi.

Inoltre, un’uscita di 15 minuti a piedi un paio di volte alla settimana a mezzogiorno è solitamente sufficiente a far sintetizzare alla pelle una quantità ottimale di vitamina D. Può trattarsi anche di un’esposizione accidentale al sole, ad esempio mentre si fanno delle commissioni. Un’idea ancora migliore per la salute è quella di fare attività fisica all’aperto, ad esempio praticando sport o andando a correre. In questo caso vi ricordiamo di utilizzare una crema di protezione solare che, sì, riduce leggermente l’assorbimento dei raggi solari, ma è fondamentale per prevenire il cancro della pelle e l’invecchiamento precoce della pelle, se l’esposizione al sole è prolungata.

Anche se è molto più facile prendere una pillola che fare attività fisica all’aria aperta e mangiare in modo sano, questi ultimi due aspetti fanno di più per mantenervi in salute e ridurre il rischio di malattie cardiovascolari, cancro e diabete. L’assunzione di un integratore non potrà mai sostituire una dieta e uno stile di vita sani.


 

una dottoressa esamina la bocca di un bambino sofferente

Le Afte: che cosa sono e come trattarle

Le Afte: che cosa sono e come trattarle

Le ulcere della bocca

Le afte sono aree dolorose della bocca e delle gengive, note anche come ulcere della bocca.

Pur essendo per lo più innocue, le afte possono essere estremamente fastidiose e rendere difficile per alcune persone mangiare, bere o anche lavarsi i denti.

Le afte hanno dimensioni diverse e i sintomi esatti dipendono dal tipo di lesione.

Cause principali

La causa esatta delle afte non è ancora nota e varia da persona a persona. Tuttavia, esistono alcune cause comuni e diversi fattori che possono aggravare le afte, tra le quali:

  • smettere di fumare
  • agrumi e altri alimenti ad alto contenuto di acidità o di spezie
  • mordersi la lingua o l’interno della guancia
  • apparecchi ortodontici, protesi dentarie poco aderenti e altri apparati che possono sfregare contro la bocca e le gengive
  • un’otturazione difettosa
  • stress o ansia
  • cambiamenti ormonali durante la gravidanza, la pubertà e la menopausa
  • farmaci, compresi i beta-bloccanti e gli antidolorifici
  • fattori genetici

Alcune persone possono sviluppare l’ulcera alla bocca come conseguenza di un’altra condizione medica o di una carenza nutrizionale.

Condizioni come la celiachia o il Morbo di Crohn, la carenza di vitamina B12 o di ferro o un sistema immunitario indebolito possono scatenare la formazione di afte.

Le Afte sono di natura cancerogena?

Il cancro della bocca e le afte si differenziano per i loro sintomi. Tuttavia le ulcere nuove o persistenti dovrebbero essere controllate il prima possibile a partire da un consulto con il medico personale.

Per rispondere più approfonditamente alla questione dobbiamo rilevare l’esistenza di differenze fondamentali tra le ulcere della bocca e ciò che potrebbe essere un cancro:

  • Le ulcere della bocca sono spesso dolorose, mentre le lesioni di tipo cancerogeno non lo sono.
  • Le ulcere della bocca scompaiono normalmente nel giro di 2 settimane, mentre il cancro della bocca non scompare e spesso, anzi, si diffonde.
  • La crosticine create dalla lesione, in caso di cancro della bocca, sono ruvide, dure e non facili da rimuovere.
  • Il cancro della bocca è spesso un misto di aree rosse e bianche o di grandi aree bianche che compaiono sulla lingua, sul retro della bocca, sulle gengive o sulle guance.
  • Il cancro della bocca è spesso legato al consumo di alcolici o di tabacco.

Come trattare le Afte

In molti casi il dolore e il fastidio delle afte si attenuano in pochi giorni e scompaiono, come detto, in circa 2 settimane e senza necessità di trattamento.

Per le persone con afte molto più dolorose o che si ripresentano frequentemente, il dentista può prescrivere una soluzione per ridurre il gonfiore e attenuare il dolore.

Inoltre è possibile prescrivere un collutorio antimicrobico o una pomata da applicare direttamente sulla zona infetta, contribuendo ad alleviare il fastidio. Diversi trattamenti per le afte sono facilmente reperibili in farmacia, facendo sempre riferimento al medico di famiglia.

un'afta nella parte interna della bocca di un bambino

Tipologie di ulcere alla bocca

Le afte standard compaiono sulla parte interna delle guance e durano circa 1 settimana. La maggior parte è innocua e si risolve senza alcun intervento medico.

Esistono tre tipi principali di afte.

Ulcerazione erpetiformeLe ulcere erpetiformi (o Afte erpetiformi) sono un sottotipo di ulcere che devono il loro nome alla somiglianza con le piaghe associate all’herpes. A differenza dell’herpes, l’Ulcera erpetiforme non è contagiosa, si ripresenta molto rapidamente e può sembrare che la condizione non migliori mai.

Ulcere minori: Questo tipo di ulcere può avere dimensioni che vanno da circa 2 millimetri (mm) fino a 8 mm. In genere, queste afte impiegano fino a 2 settimane per guarire e causano un dolore lieve.

Ulcere maggiori: Più grandi delle ulcere minori, le ulcere maggiori hanno spesso una forma irregolare, possono essere rialzate e penetrare più in profondità nel tessuto rispetto alle ulcere minori. In questo caso potrebbero volerci parecchie settimane prima di guarire ed è probabile che lascino un tessuto cicatriziale quando scompaiono.

Quali sono i sintomi?

Le afte possono essere dolorose, ma il fastidio e il dolore possono anche peggiorare a prevalentemente per via di cibo, bevande e scarsa igiene orale.

Le Afte possono:

  • presentarsi come ulcere estremamente dolorose nella bocca
  • ripresentarsi molto rapidamente, tanto da far sembrare le infezioni come un’unica lunga infezione continua
  • aumentare di dimensioni, fino a formare un’ulcera grande e lacerata
  • richiedere dai 10 a più giorni per guarire
  • comparire in qualsiasi punto della bocca

Le Afte colpiscono solitamente più le donne che gli uomini e sono più comuni durante la Terza Età.

I sintomi delle ulcere minori e maggiori comprendono:

  • una o più piaghe dolorose che possono comparire sulle guance, sul palato o sulla lingua
  • la comparsa di lesioni rotonde con bordi rossi e gialle, bianche o grigie al centro.

Durante i focolai più gravi di afte, alcune persone possono manifestare febbre, fiacchezza e gonfiore delle ghiandole.

Quando rivolgersi al medico

Per le persone che si ammalano spesso di afte può essere difficile capire quando rivolgersi al medico. Vi sono tuttavia alcune situazioni in cui è necessario rivolgersi a un medico il prima possibile. Alcune di queste circostanze sono:

  • comparsa di un’ulcera non dolorosa in una o più aree della bocca
  • ulcere insolite che compaiono in un nuovo punto della bocca
  • ulcere che si diffondono
  • ulcere che durano più di 3 settimane.

Altri potrebbero voler consultare un medico o sottoporsi a un trattamento per le loro ulcere alla bocca se:

  • sono particolarmente dolorose o grandi
  • compare la febbre
  • si sviluppano dopo l’assunzione di un nuovo farmaco
  • infezioni batteriche secondarie

Prevenzione

Le afte non hanno una cura specifica conosciuta e in genere si ripresentano nel cavo orale per tutta la vita.

Anche se la comparsa di un’ulcera può essere inevitabile, ci sono alcune cose che si possono fare per diminuire la gravità o il numero di volte in cui si manifesta.

Alcuni metodi di prevenzione includono:

  • parlare con il medico per cambiare i farmaci che notoriamente causano l’ulcera
  • evitare gli alimenti che possono scatenare o peggiorare i sintomi
  • mantenere la bocca pulita lavandosi i denti con lo spazzolino più volte al giorno, utilizzando quotidianamente anche il filo interdentale
  • evitare i fattori scatenanti che in passato hanno provocato l’insorgenza di ulcere.

Fortunatamente, le afte tendono a scomparire da sole e il dolore associato a un’ulcera scompare in genere entro un paio di giorni.

Esistono alcuni farmaci sotto forma di pomate e soluzioni che possono aiutare a contrastare il dolore e il gonfiore, ma spesso non sono necessari per una completa guarigione.

Per prevenire futuri focolai, le persone dovrebbero cercare di ridurre il più possibile lo stress e l’ansia.