Una donna si stringe il petto per mancanza di respirazione

Cosa sapere sul Laringospasmo

Cosa sapere sul Laringospasmo

Le persone che soffrono di laringospasmo hanno difficoltà improvvisa a respirare e parlare. Un laringospasmo è uno spasmo muscolare delle corde vocali, a volte chiamato spasmo laringeo.

Sebbene un laringospasmo lieve in cui è ancora possibile espirare aria possa essere spaventoso, di solito non è pericoloso e dura solo pochi minuti.

Uno spasmo delle corde vocali può essere un episodio isolato e può essere causato da una varietà di condizioni mediche.

Normalmente le corde vocali si separano quando una persona respira: ciò che viene chiamato abduzione. Un laringospasmo fa si che le corde vocali si spingano insieme con forza, un processo fisiologico che viene chiamato invece adduzione. Quando le corde vocali si contraggono, possono chiudere completamente o parzialmente la via aerea.

Laringospasmo: cosa sapere in breve.

  • Durante un laringospasmo, la maggior parte delle persone può ancora tossire e espirare aria ma potrebbe avere difficoltà ad inspirare aria.

  • Un laringospasmo si presenta come qualcosa di simile al soffocamento. Ciò è dovuto al fatto che, come nel caso del soffocamento, la via aerea è ostruita.

  • Rimanere calmi e trattenere il respiro per 5 secondi può risolvere il problema, ma in questo senso esistono anche altre tecniche.

  • Le persone dovrebbero contattare un medico dopo aver avuto un laringospasmo poiché può ripresentarsi.

  • Se non riuscite a respirare o se sentite un suono acuto e sibilante quando respirate, allora potreste aver bisogno di aiuto medico d’emergenza.

Che cos’è il Laringospasmo?

Lo spasmo di solito dura circa 60 secondi, misura che non rappresenta un vero e proprio pericolo. Raramente, in particolare come reazione all’anestesia, un laringospasmo dura più a lungo e richiede assistenza medica d’emergenza.

Questi spasmi possono verificarsi durante il pasto, tenendo conto che, a differenza del soffocamento, non c’è in realtà niente di fisico che ostruisca la gola.

Altri sintomi del laringospasmo includono:

  • difficoltà improvvisa a respirare senza causa apparente

  • sensazione di stretta in gola

  • occasionalmente, perdita di coscienza

Poiché spesso il laringospasmo è il prodotto di un’altra condizione, potrebbero emergere altri sintomi correlati.

Le persone con malattia da reflusso gastroesofageo, ad esempio, possono sperimentare sintomi di bruciore di stomaco o reflusso immediatamente prima, durante o dopo uno spasmo delle corde vocali.

A volte una condizione più grave può somigliare a un laringospasmo. Le persone che sperimentano difficoltà a respirare associata a un nuovo farmaco o cibo non devono assumere che il problema sia un laringospasmo. In questi casi, la stretta alla gola potrebbe segnalare invece una reazione allergica.

Paradossalmente, il laringospasmo in alcuni casi si presenta come una sorta di salvavita: le persone che inalano accidentalmente cibo mentre parlano, ad esempio, possono beneficiare di un laringospasmo perché impedisce che il cibo ostruisca le vie respiratorie. Ecco perché è abbastanza comune sperimentare un laringospasmo mentre si mangia o si beve. Alcune persone sperimentano sintomi simili dopo aver percepito come se il cibo fosse andato nelle vie aeree piuttosto che nel tubo digerente.

A differenza dell’ostruzione, una persona che sta sperimentando un laringospasmo non percepirà qualcosa di fisicamente incastrato in gola. In quel caso, infatti la manovra di Heimlich non sarà utile in caso di laringospasmo.

Il laringospasmo non si verifica esclusivamente durante l’assunzione di cibo e la deglutizione. Alcune cause alternative per questa sensazione che reca spavento includono:

Stress e ansia

Alcune persone possono sperimentare un laringospasmo in risposta a un’ansia intensa o stress. Durante un attacco di panico, l’iperventilazione o la paura intensa possono scatenare un laringospasmo. La stretta in gola può quindi peggiorare il senso di panico.

Anestesia

L’anestesia può scatenare il riflesso del laringospasmo in particolare nei bambini. In generale, circa l’1% degli adulti e dei bambini che ricevono anestesia sperimenta un laringospasmo. Nei bambini che hanno l’asma o un’infezione respiratoria, l’incidenza aumenta fino al 10%.

Le persone che sperimentano un laringospasmo sotto anestesia generale per un intervento chirurgico potrebbero non sapere mai che è accaduto poiché l’anestesista in quel caso interverrà immediatamente.

Problemi neurologici

I problemi neurologici possono scatenare un laringospasmo. Ad esempio le persone che hanno subito recentemente un infortunio al midollo spinale o al cervello possono sperimentare spasmi muscolari, tra i quali il laringospasmo.

Le lesioni nervose, in particolare nei pressi del collo e della colonna vertebrale, possono essere un fattore. Anche alcune persone con corde vocali paralizzate sperimentano spesso laringospasmi.

Malattia da reflusso gastroesofageo

La malattia da reflusso gastroesofageo è una sindrome che fa scorrere i contenuti dello stomaco, compreso l’acido gastrico, indietro lungo l’esofago e nella gola.

Alcune persone che convivono con questa condizione, sperimentano un bruciore e dolore intenso. Alcune persone sperimentano anche un laringospasmo.

Asma e allergie

I soggetti affetti da asma e allergie respiratorie sono più vulnerabili al laringospasmo. Il trattamento di queste allergie e l’utilizzo di un inalatore, possono ridurre il rischio di spasmi futuri. Le persone con problemi respiratori, compreso l’asma, sono più vulnerabili al laringospasmo mentre sono sotto anestesia.

Trattamenti per il laringospasmo

Durante un laringospasmo, bisognerebbe sempre cercare di rimanere calmi. Bisognerebbe cercare di non ansimare alla ricerca d’ari o cercare di inghiottire l’aria attraverso la bocca. Il panico può far durare di più lo spasmo e far provare sintomi più intensi.

Alcune semplici tecniche che possono fermare o mitigare gli effetti dello spasmo:

  • Trattenere il respiro per 5 secondi, quindi respirare lentamente attraverso il naso. Espirare attraverso le labbra socchiuse. Ripetere finché lo spasmo non cessa.
  • Tagliate una cannuccia a metà. Durante un attacco chiudete le labbra intorno alla cannuccia e respirate solo attraverso la cannuccia e non dal naso. Questa tecnica favorisce una respirazione più lenta che può aiutare a rilassare le corde vocali.
  • Premere su un punto di pressione specifico vicino alle orecchie. Questo punto, noto come tacca del laringospasmo, può costringere le corde vocali a rilassarsi. Bisognerebbe in questo caso individuare il punto morbido dietro i lobi delle orecchie, appena sopra la mascella per poi spingere con forza verso il basso e verso l’interno della gola. La pressione deve essere abbastanza forte da risultare dolorosa e, se funziona, dovrebbe alleviare immediatamente i sintomi del laringospasmo. Per questa soluzione vi consigliamo ad ogni modo di parlare con il vostro medico di fiducia e farsi spiegare meglio la procedura.

Altri trattamenti si concentrano sull’individuazione della causa sottostante dei laringospasmi. Ad esempio, le persone con disturbi d’ansia possono trarre beneficio da farmaci contro l’ansia o da psicoterapia.

Le persone che hanno frequenti laringospasmi durante la notte potrebbero dover dormire con una macchina di pressione positiva continua delle vie aeree (CPAP). La logopedia può aiutare in alcuni casi, soprattutto quando c’è una causa neurologica. Quando altri trattamenti non funzionano, un’iniezione di tossina botulinica (Botox) può paralizzare le corde vocali e prevenire attacchi successivi.

Quando rivolgersi al medico

I medici possono eseguire una serie di test per determinare la causa dell’incidenza di laringospasmo. Test gastrointestinali, una TC dei seni, test allergologici e prove di vari farmaci possono aiutare a chiarire la causa.

Le persone che hanno una dichiarata ed evidente storia clinica legata al laringospasmo dovrebbero informare il loro medico della loro esperienza prima di sottoporsi ad anestesia. Sebbene estremamente raro, se un laringospasmo non si ferma dopo un minuto o due o se causa una perdita di coscienza, dovrebbe essere trattato come un’emergenza medica e recarsi ad un pronto soccorso.


 

immagine rappresentativa del bruciore di stomaco

Il Reflusso acido: rimedi e stili di vita per ridurne l’insorgenza

Il Reflusso acido

Rimedi e Stili di Vita che ne riducono l’insorgenza

Il reflusso acido (più correttamente il reflusso gastroesofageo) può causare una sensazione dolorosa di bruciore alla gola o al torace che comunemente le persone chiamano bruciore di stomaco. Semplici rimedi casalinghi e consigli sullo stile di vita possono aiutare a ridurre o prevenire il reflusso acido e il bruciore di stomaco.

Il reflusso acido si verifica quando la valvola tra il tubo digerente e lo stomaco, noto come lo sfintere esofageo inferiore (SEI), non si riesce a chiudere correttamente dopo aver mangiato, il che consente all’acido dello stomaco di fuoriuscire nel tubo del cibo.

Il reflusso acido è molto comune e si può accompagnare ad altri sintomi che possono includere vomito, alito cattivo, erosione dei denti e un sapore amaro o aspro nella parte posteriore della bocca.

I sintomi  e la presenza di questo problema non vanno assolutamente trascurati. È possibile infatti che il reflusso acido frequente o prolungato possa svilupparsi in una forma più grave di reflusso conosciuta come malattia da reflusso gastroesofageo (MRGE).


Rimedi casalinghi e consigli sullo stile di vita
che possono aiutare a ridurre o prevenire il reflusso acido

Perdere peso

Diversi studi scientifici hanno trovato un’associazione tra l’obesità e la MRGE. Anche se la ragione dell’associazione non è chiara, i ricercatori ritengono che l’aumento della pressione addominale che si verifica a causa di un aumento di peso può causare il rilassamento dello sfintere esofageo inferiore, con conseguente perdita di acido gastrico nel tubo digerente.

Uno studio del 2013 ha studiato l’effetto della perdita di peso sulla MRGE tra gli adulti in sovrappeso e obesi. Dei 332 partecipanti che hanno preso parte allo studio il 37% ha riferito di aver avuto sintomi di MRGE.

Dopo aver completato un programma di perdita di peso strutturato di 6 mesi, il 65% di questi partecipanti ha riferito che i loro sintomi erano completamente svaniti; un altro 15% ha notato invece un parziale miglioramento della sintomatologia.

 

Tenere un diario alimentare

Molte persone riferiscono che certi alimenti specifici possono innescare in loro il reflusso acido e il conseguente bruciore di stomaco. Questi elementi scatenanti differiscono da persona a persona, ma alcuni esempi comuni includono:

  • caffeina
  • caffè
  • cioccolato
  • alcool
  • soda e altre bevande gassate
  • cibi grassi, piccanti, fritti e salati
  • agrumi e succhi
  • aglio e cipolle
  • pomodori

Uno studio del 2014 ha rilevato come le persone soggette alla Malattia da Reflusso gastroesofageo tendessero a manifestare sintomi più gravi dopo aver mangiato cibi grassi, fritti, acidi o piccanti.

I cibi acidi, va da sè, contengono alti livelli di acido, mentre gli alimenti piccanti contengono una sostanza chimica chiamata capsaicina. Entrambi possono irritare il tubo digerente.

Gli alimenti grassi contribuiscono ai sintomi di MRGE interferendo con lo sfintere esofageo inferiore e rallentando la digestione nello stomaco.

Le persone con reflusso acido possono trarre beneficio dal tenere un diario alimentare, in grado di aiutarli a identificare i singoli alimenti che scatenano i sintomi.

Conformarsi a pasti regolari e porzioni ridotte

Uno studio del 2014 ha confrontato le abitudini alimentari delle persone in cui è presente o meno la Malattia da reflusso gastroesofageo.

Mentre tutti i partecipanti di solito mangiavano tre pasti al giorno, quelli affetti da MRGE hanno saltato almeno un pasto molto più spesso di quelli che non ne erano affetti.

I partecipanti affetti da MRGE hanno anche dimostrato di incorrere in una probabilità maggiore di concentrare nel pasto serale la maggior parte dell’apporto di cibo piuttosto che dividere il loro apporto calorico in modo più uniforme tra il pranzo e la cena. I pasti abbondanti aumentano la quantità di cibo che lo stomaco ha bisogno di digerire, il che può peggiorare il reflusso acido.

I ricercatori raccomandano di consumare almeno tre pasti al giorno per prevenire e curare la MRGE. Suddividere in quattro o cinque pasti più piccoli potrebbe essere ancora più vantaggioso.

Alzare la testiera del letto

Alcune persone sperimentano un peggioramento del reflusso acido durante la notte. Questo tipo di reflusso acido è noto come reflusso gastroesofageo notturno o reflusso notturno e può avere un impatto negativo sul sonno di una persona.

Sdraiarsi dopo un pasto abbondante può contribuire al reflusso acido perché è più facile che il contenuto dello stomaco rifluisca nel tubo digerente quando una persona non è in posizione eretta.

Un piccolo studio del 2014 si proponeva di valutare se sollevare la testa più in alto di 20cm, mentre si è sdraiati a letto, migliorasse i sintomi in alcune persone che avevano ricorrente reflusso notturno.

Dopo 6 giorni di sonno effettuato in una posizione più sollevata i partecipanti hanno sperimentato una significativa riduzione del reflusso notturno e il 65% ha anche riportato una diminuzione dei disturbi del sonno.

L’International Foundation for Functional Gastrointestinal Disorders (IFFGD) raccomanda alle persone che subiscono regolarmente il reflusso notturno di provare a inserire una zeppa triangolare sotto la testiera del letto. Questa elevazione dovrebbe mantenere il tubo digerente sollevato sopra lo stomaco durante il sonno.

Evitare  il cibo prima dell’orario del sonno

Mangiare a tarda notte può aumentare la probabilità di riflusso notturno.

Uno studio del 2013 ha studiato la relazione tra diversi modelli alimentari e la Malattia da Riflusso Gastroesofageo. I ricercatori hanno scoperto che mangiare pasti più vicini al momento di andare a dormire era associato a un aumento dei sintomi della MRGE.

La produzione di acido gastrico è più alta durante le prime 3 ore dopo aver mangiato. Un altro studio del 2013, compiuto su persone che avevano ricevuto un trattamento per il reflusso acido, ha rilevato che i partecipanti avevano maggiori probabilità di manifestare una ricomparsa dei sintomi se mangiavano meno di 3 ore prima di andare a dormire.

Limitare l’assunzione di alcol

Sempre secondo l’IFFGD, l’alcol è fattore che provoca il bruciore di stomaco, soprattutto perché:

  • è irritante del tubo digerente
  • interferisce con la corretta funzione dello sfintere esofageo inferiore
  • aumentaa la produzione di acido dello stomaco

Tuttavia uno studio scientifico effettuato su larga scala ha messo in evidenza come molti altri fattori legati allo stile di vita, tra cui la cattiva qualità del sonno e abitudini alimentari irregolari, fossero fattori di rischio più forti per la MRGE rispetto all’alcol. Una revisione di questi dati ha permesso di concludere che non vi sono prove scientifiche sufficienti per dimostrare che la riduzione dell’assunzione di alcol migliori i sintomi di MRGE.

È nostro consiglio, per le persone che trovano che l’alcol inneschi o peggiori il loro reflusso acido, ridurne l’assunzione.

Smettere di fumare

Secondo una ricerca del 2016 il fumo da tabacco può contribuire al reflusso acido:

  • interferendo con la corretta funzione dello sfintere esofageo inferiore
  • rendendo la saliva meno efficace nel neutralizzare l’acido dello stomaco

La ricerca ha rilevato che rinunciare al fumo ha portato ad una diminuzione della MRGE grave, ma solo per individui con un peso corporeo equilibrato per le loro proporzioni. I partecipanti in sovrappeso o obesi non hanno mostrato la stessa riduzione dei sintomi nonostante l’abbandono del fumo.


Quando rivolgersi al medico

Il nostro consiglio è quello di parlare con il proprio medico di famiglia o con un professionista se i sintomi di reflusso persistono o peggiorano nel corso di poche settimane e soprattutto se si manifestano alcuni dei seguenti sintomi:

  • dolore al petto durante l’esecuzione di un’attività
  • perdita di peso inspiegabile
  • soffocamento durante l’alimentazione o difficoltà a deglutire cibi e liquidi
  • reazione di vomito con presenza di sangue o di una sostanza che assomiglia ai fondi di caffè

Uno qualsiasi dei sintomi di cui sopra potrebbe indicare un problema di salute potenzialmente letale che richiede cure mediche urgenti.

Conclusioni

Il reflusso acido è comune e si verifica quando il contenuto dello stomaco risale il tubo digerente. Il reflusso acido frequente o prolungato può portare a una condizione più grave nota come Malattia da Reflusso Gastroesofageo.

Alcuni rimedi casalinghi e consigli sullo stile di vita possono aiutare a ridurre o prevenire il reflusso acido. Questi includono perdere peso, tenere un diario alimentare, mangiare pasti regolari e alzare la testa del letto.

Chiunque soffra di reflusso acido per più di qualche settimana dovrebbe consultare un medico.